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자랑스러운 한글, 한글날

작성일 : 2015-10-08 19:01 작성자 : 김지윤 (cathleen0@naver.com)

10월 9일 569돌을 맞은 한글날. 사실 한글날은 그리 긴 역사를 가지지 않은 국경일이다. 막연히 한글의 우수성을 알리고 축하하는 날이라고 생각을 하고 있지만 정작 무엇이 우수하고 또 한글날 자체가 어떠한 역사를 가지고 있는지는 잘 모른다. 한글날을 맞아 한글의 우수성과 한글날의 역사를 알아보자.

 

한글날의 역사는 500여 년 전으로 거슬러 올라간다. 1446년(세종 28년) 10월 9일 ‘훈민정음’이 반포되었다. 그리고 한글이 다시 우리 민족에게 중요하게 인식된 것은 일제강점기, 한글이 일제로부터 위협을 받기 시작한 즈음이었다. 1926년 조선어연구회는 음력 9월 29일을 ‘가갸날’로 선포하고 1928년에는 그 명칭을 ‘한글날’로 변경하였다. 일제에 의해 말살될 위험에 처한 한글과 함께 조선인의 정신을 지키고자 하는 노력이었다.

 

이후 1945년에는 그 날짜가 훈민정음 원본에 따라 10월 9일로 변경되었고, 1046년 미군정하에서 한글 반포 500돌을 기념하여 공휴일로 지정이 된다. 2005년 한글날은 공휴일에서 제외된다. 쉬는 날이 많아 경제 활동에 지장이 있다는 경제 단체의 건의에 따른 일이었다. 하지만 공휴일에서만 제외되었을 뿐 그 의의는 국경일로 격상된다. 그리고 2012년 개정된 정부의 규정에 따라 다시 공휴일로 재지정되어 2013년부터는 5대 국경일, 공휴일이 되었다.

 

그렇다면 우리는 왜 한글날을 이렇게 큰 국가의 기념일로 제정하여 기리는 것일까? 한글의 우수성에 대한 논의는 많았지만 정작 그 내용을 정확히 모른다. 한글의 우수성 몇 가지를 알아보자.

 

일단 한글의 특이성은 인류가 사용하는 문자 중 그 창제년도와 창제자가 정확히 알려진 몇 안 되는 언어 중 하나라는 것이다. 게다가 그 창제 과정에 있어서의 ‘자주․애민․실용’이라는 뚜렷한 목표의식을 가지고 있다는 것 역시 한글이 뛰어난 문자로 평가받는 이유 중 하나이다. 그리고 한글은 글자를 형성하는 과정에서의 독창성과 과학성 역시 뛰어난 것으로 인정받았다.

 

세계가 인정한 한글의 우수성을 알리는 사례로는 ‘세종대왕 문맹 퇴치상’을 들 수 있다. 유네스코에서는 해마다 세계에서 문맹 퇴치에 공이 큰 사람들에게 '세종대왕 문맹 퇴치상'(King Sejong Literacy Prize)을 주고 있다. 이 상의 명칭이 세종대왕에서 비롯된 것은 세종대왕이 만든 한글이 가장 배우기가 쉬워 문맹자를 없애기에 좋은 글자임을 세계가 인정했기 때문이다.

 

한글날을 맞아 우리 모두는 한글날이 단순히 문자로서의 한글을 기념하기 위한 날이 아니라 우리 민족의 정신과 우수한 문화를 기리기 위한 날임을 알아야 하겠다. 더불어 세계가 인정하는 문화유산인 한글을 자랑스럽게 여기고 그 뜻을 기억하고 전승하기 위한 노력도 멈추지 말아야 할 것이다.

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