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이수창 기자의 북스토어 [ 위대한 개츠비 ]

작성일 : 2015-05-13 21:04 수정일 : 2015-05-13 21:04 작성자 : 이수창 (sclee1213@naver.com)

 

한 소설이 100년 가까운 기간 동안 한결같이 독자의 사랑을 받는다는 것은 어떤 의미일까? 우리는 그러한 책들을 흔히 고전이라고 부른다. 고전은 동서고금과 문화, 국가를 막론하고 두루 사랑받는다. 오늘 필자가 소개하는 책도 고전 중 하나이다.

 

피츠 제럴드의 <위대한 개츠비>는 20세기 가장 위대한 미국 소설 중의 하나로 꼽힌다. 소설은 1920년대 미국을 배경으로 한다. 당시 미국은 전쟁의 상처가 아물지 않은 상태였다. 많은 이들이 물질과 알코올, 쾌락주의로 상처를 치유하고자 했다.

 

개츠비는 17세기 수많은 유럽인들이 미국으로 건너가 정착할 때 지니고 있던 이상주의를 상징하는 인물이다. 이 책의 화자인 닉은 그의 낭만적 인생관을 탁월한 재능이라고 칭송했다. 어린아이 같이 순수하고 미성숙한 개츠비는 변화된 현실을 깨닫지 못하고 자신이 만들어낸 과거 속에서 머문다.

 

개츠비와 대조적인 인물로는 데이지와 톰이 등장한다. 이들은 타락한 미국적 물질주의에 젖은 인물들을 대표한다고 불 수 있다. 데이지는 1920년대의 정신적 공허함과 무기력한 생활을 전형적으로 보여준다. 톰은 몰인정하고 냉정한 모습의 성격의 소유자로 오만과 허세에 가득 찬 인물이다.

 

이 세 사람은 삶의 지향점이 욕망이라는 점에서는 같지만 전혀 다른 방향으로 나아간다. 결말에서 보여지는 개츠비의 쓸쓸하고 외로운 죽음은 곧 이상주의의 종말이라고 해석할 수 있다.

 

<위대한 개츠비>는 그러한 시대를 사는 사람들의 물질적 성공, 명예, 사랑과 욕망을 그렸다. 개츠비의 죽음은 이상주의와 인간에 대한 믿음과 희망이 물질주의 앞에서 얼마나 쉽게 무력한지를 보여준다. 인간들의 고귀한 이상과 희망은 정말 그렇게 무력하기만 한 것일까? 개츠비의 죽음은 역설적으로 미국 문화가 지향했던 순수성을 회복해야 한다는 작가의 처절한 외침은 아닐까?

 

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