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국제보호종 황새, 월동 위해 또다시 1004섬 신안 찾아

기사승인 : 2020-11-27 15:29 기자 : 정수석

전남 신안군은 국제보호종인 황새 1개체가 겨울을 나기 위해 신안을 찾았다고 밝혔다.

(사진=신안군청 제공)

황새는 시베리아 남동부, 중국 동북부에서 번식하고, 중국 남동부와 한국에서 월동하는데 국내에서는 적은 수가 관찰되는 겨울 철새다.

세계자연보전연맹(IUCN) 적색자료목록에 위기종(Endangered)으로 분류돼 가까운 미래에 멸종될 위험이 높은 종으로 평가하고 있어 세계적으로 보호가 시급한 보호종으로, 전 세계 개체군이 2천500개체 미만으로 추정된다.

국내에서도 멸종위기야생생물Ⅰ급 및 천연기념물 제199호로 지정돼 보호되고 있다.

황새는 과거 국내에서 번식하던 흔한 텃새였으나 6·25 전쟁 이후 밀렵이 성행하면서 대부분 희생됐다.

국내에서 자연 번식했던 마지막 황새는 1971년 충청북도 음성군에서 한 쌍이 발견됐으나 수컷은 밀렵에 희생되고 암컷은 홀로 지내다 1994년 자연사했다. 최근에는 인공증식을 통해 태어난 황새가 자연에서도 번식에 성공하기 시작했다.

겨울철에 50~60여 개체 정도 황새가 월동을 위해 우리나라를 찾아오는데 그중 일부가 매년 정기적으로 신안을 찾고 있다.

올해는 지난 20일 1개체가 처음으로 신안 자은에 도착한 것이 확인됐다.

이번에 확인된 황새는 E19 가락지를 부착한 개체로 황새복원센터에서 인공증식을 통해 올해 태어난 어린 수컷이며 이름은 '살목'이다.

살목은 '기울어진 집을 바로 세우거나 내려앉은 기둥을 올려 받치는 데 쓰는 지렛대'라는 뜻으로 황새복원에 있어 중추적인 역할이 됐으면 하는 바람으로 붙여진 이름이다.

황새 모니터링 네트워크(한국교원대학교 황새생태연구원 주관)에 따르면 황새 살목은 올해 충남 예산 황새공원에서 태어나 지난 9월 자연으로 방사된 개체이다.

지난겨울 신안군 세계유산과 직원들은 모니터링 전담팀을 꾸려 겨울 내 조사한 결과 C77 가락지를 부착한 '평화', 일본에서 방사한 1개체, 야생 황새 3개체 등 총 5개체가 4개월 동안 신안의 압해, 암태, 자은 등지에서 월동한 것이 확인되기도 했다.

박우량 신안군수는 "생물권보전지역과 습지보호지역으로 관리하는 청정한 신안은 철새들에게는 천국 같은 지역으로 겨울철 먹이자원이 풍부하며 생물다양성이 높고 서식 환경 또한 좋아 국제보호종인 황새가 매년 신안을 찾아와 월동하는 것으로 보인다"며 "더 많은 황새가 신안을 찾도록 안정적인 서식지를 유지하고 지속해서 모니터링을 할 예정"이라고 말했다.

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